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villanueva 041321SPRINGFIELD – To allow teachers and staff at charter schools the right to collective bargaining, State Senator Celina Villanueva (D-Chicago) moved legislation in the Senate Education Committee that would protect their right to unionize.

“Teachers have been on the front lines of the pandemic since day one fighting for living wages and safe, dignified conditions,” Villanueva said. “Teachers across the city, especially at charter schools, must have the ability to unionize so that their students can succeed.”

The legislation would require that the renewal of charter schools and new charter school proposals include a union neutrality clause. The school would be prohibited from expressing a position on the matter of whether its employees unionize, required to provide access to labor organizations and required to recognize staff unionization if a majority wish to do so.

Under current law, charter schools may expressly forbid teachers and staff from unionizing. In 2015, Urban Prep Academies fired 15 teachers and staff shortly after a majority voted to join the Chicago Alliance of Charter School Teachers and Staff (ChiACTS). Urban Prep Academies, one of Chicago’s most prominent charter networks, later settled under an agreement requiring them to re-hire some of the staff and pay a $250,000 severance package and back pay to those they fired.

The legislation, Senate Bill 577, passed in the Senate Education Committee and awaits consideration before the full Senate.


Villanueva aprueba medida que permite que los maestros de las escuelas charter se sindicalicen

SPRINGFIELD – Para permitir que los maestros y otros empleados de las escuelas charter tengan el derecho de negociar colectivamente, la Senadora estatal Celina Villanueva (D-Chicago), avanzó una legislación en el Comité de Educación del Senado que protegerá su derecho a sindicalizarse.

“Los maestros han estado en la línea de batalla de la pandemia desde el primer día luchando por salarios adecuados y condiciones de trabajo dignas,” dijo Villanueva. “Los maestros de toda la ciudad, especialmente en las escuelas charter, deben contar con la posibilidad de sindicalizarse para que sus estudiantes puedan tener éxito.”

La legislación requerirá que la renovación de las escuelas charter y las nuevas propuestas de escuelas incluyan una clausula de neutralidad sindical. La escuela tendrá prohibido expresar una posición sobre si sus empleados deben o no sindicalizarse, deberán dar acceso a las organizaciones laborales y reconocer al personal sindicalizado si la mayoría así lo desea.

Bajo la ley actual, las escuelas charter pueden prohibir expresamente que los maestros y otros empleados se sindicalicen. En 2015, Urban Prep Academies despidió a 15 maestros y empleados poco antes de que se diera una votación para que se unieran a the Chicago Alliance of Charter School Teachers and Staff (ChiACTS). Urban Prep Academies, una de las redes de escuelas charter más importantes de Chicago, llegó a un acuerdo extrajudicial para recontratar a algunos de los cesados y pagar $250,000 en liquidaciones y pagos atrasados a los despedidos.

La legislación, SB 577, fue aprobada por el Comité de Educación del Senado y aguarda ser considerada por el pleno del Senado.